Medicina de la conservación

La medicina de la conservación nace de la  integración de la medicina veterinaria, la medicina humana y la ecología, de manera que facilita la integración de los múltiples factores que subyacen la transmisión de las enfermedades infecciosas emergentes y re emergentes. Dado que la salud humana está íntimamente relacionada con la salud de los ecosistemas, la actual crisis ecológica no solo implica la reducción de la biodiversidad y el incremento de la contaminación, sino que también impacta sobre bienestar humano.  Por lo tanto, dada la problemática mundial actual,  donde día a día se incrementa la incidencia de enfermedades infecciosas, la medicina de la conservación resulta un enfoque fundamental para prevenir y controlar la propagación de las mismas.

El estudio y conocimiento de la salud de las poblaciones silvestres en sentido amplio, puede brindar herramientas para identificar y comprender problemáticas de conservación. Como grupo de Biología de la Conservación tenemos en marcha un conjunto de proyectos de investigación en Medicina de la Conservación. Tomando como especie focal al Jote de Cabeza Negra (Coragyps atratus), estudiamos los agentes bacterianos que esta especie puede adquirir como consecuencia de su hábito de alimentarse en vertederos de residuos urbanos. Además, mediante el seguimiento de individuos marcados con dispositivos GPS,  evaluamos la posibilidad de que estos patógenos puedan ser transmitidos a especies ecológicamente similares como el Condor Andino (Vultur gryphus) y el Jote de Cabeza Colorada (Cathartes aura) cuando interactúan en sitios prístinos. También realizamos evaluaciones de salud en las tres especies de aves catartidas que habitan la Patagonia con el fin de identificar valores normales, patrones de alteración y sus implicancias ecológicas. Finalmente combinando datos de movimiento y salud, estudiamos la epidemiologia de los agentes patógenos en dichas especies con el fin de elaborar modelos espacialmente explícitos que permitan identificar estrategias de conservación y manejo para especies de valor especial como el Condor Andino (Vultur gryphus).