Comportamiento y conservación

El comportamiento animal es uno de los fenómenos más diversos en los ecosistemas, cuyas consecuencias alcanzan los distintos niveles de organización biológica. Por ejemplo, las decisiones de los animales determinan la probabilidad de encontrar y explotar un recurso en el ambiente influyendo de este modo en su estado interno, lo cual tiene un efecto directo sobre el proceso de dispersión, los movimientos estacionales y la selección de hábitat. Pero también influyen en procesos ecológicos más generales como por ejemplo las invasiones biológicas y la transmisión de enfermedades, los cuales afectan a la dinámica poblacional de las especies. Por ello, el estudio del comportamiento animal provee una herramienta sumamente útil
para la biología de la conservación.
Como Grupo de Investigaciones en Biología de la Conservación abordamos el estudio del comportamiento animal desde dos perspectivas principales: el movimiento y la personalidad de individuos de vida silvestre. El estudio del movimiento nos permite identificar el uso que los animales hacen del ambiente, lo cual constituye un requisito primario para la elaboración de
planes de manejo y conservación. Además, las decisiones de movimiento de los animales nos dan indicios de los compromisos que deben afrontar en relación a las ganancias y pérdidas energéticas, a las interacciones con otros individuos y al riesgo al que están expuestos. El estudio de la personalidad, por su parte, nos permite identificar variaciones a nivel de individuo que influyen en las decisiones de movimiento. Estas diferencias resultan útiles para predecir, por ejemplo, los patrones de dispersión, el uso del espacio, la historia de vida y los patrones forrajeo. Por lo tanto, el estudio del movimiento ligado al de personalidades mejora el entendimiento integral de la ecología de una especie tanto a nivel individual como poblacional,
permitiendo el desarrollo de estrategias de conservación adecuadas a las distintas especies.
Como parte de este proyecto, estudiamos los movimientos migratorios de los Jotes Cabeza Colorada (Cathartes aura) para comprender en qué medida las variables ambientales, como la topografía y el clima, y las variables antrópicas, como el alimento disponible que proveen nuestros desperdicios, influyen en sus patrones de movimiento. Además analizamos el
servicio ecosistémico que la especie provee removiendo desechos orgánicos del ambiente en toda su distribución.
El Cóndor Andino (Vultur gryhpus) es una de las aves voladoras más grande del mundo, lo que las enfrenta a restricciones en cuanto al uso del espacio, ya que necesita condiciones topográficas y climáticas que le permitan volar sin grandes gastos de energía. Estas aves son muy longevas y transitan una etapa de inmadurez extensa durante la cual exploran nuevas áreas y a menudo atraviesan ambientes donde la probabilidad de encontrar alimento o refugio es menor. Por estos motivos, buscamos describir la ecología del movimiento del cóndor andino en diferentes etapas de su desarrollo. Nos centramos en aspectos básicos como la delimitación de áreas de acción, pero también en la elaboración de modelos que permitan predecir sus
movimientos frente a cambios en el ambiente, e intentamos interpretar cómo los factores externos y el estado interno (estado sanitario y personalidad) de los individuos juveniles afectan sus decisiones de movimiento durante el periodo de dispersión.
El Águila Mora (Geranoaetus melanoleucus) es una de las aves rapaces más abundantes en el norte de la Patagonia Argentina. Nuestro principal objetivo con esta especie es comprender cuáles son las características del ambiente que favorecen el establecimiento de territorios reproductivos y cómo responden ante distintas intensidades de disturbio producido por el
hombre en su entorno. Buscamos comprender en qué medida la disponibilidad de sitios para anidar y de alimento, junto con otras variables ambientales, determinan la distribución de la especie en el paisaje. Asimismo analizamos cómo la personalidad de las distintas parejas puede determinar cuán tolerante y resistente es la especie ante disturbios producidos por el humano.
El estudio del comportamiento, es una herramienta útil para predecir las respuestas de los animales frente a los cambios en el ambiente. Estos estudios facilitan la comprensión de las dinámicas poblacionales y de la ecología de las especies en cuestión y una posterior aplicación en las medidas de conservación.